10:15 

Перевод: Евгенические войны, книга II. Глава 11.

Глава 11.

Фойе информационного центра отеля-казино «Дюны», Лас-Вегас, штат Невада, США
1 октября 1993 года


- Нет, спасибо, ко мне сейчас придут.

Роберта Линкольн устало вздохнула, отбившись от ещё одного кавалера, вознамерившегося было составить ей компанию. Вот так всегда, подумала она: пытаешься остаться в тени, а внезапно становишься более популярной, чем Хайди Флейс.

И это несмотря на то, что для предстоящего рандеву она выбрала самый дальний, самый темный угол. С того места, где сидела Роберта - задней части душной, прокуренной гостиной, - едва виднелась сцена, где из маломощных динамиков доносился голос кантри-звезды Сонни Клемона, исполнявшего новый хит "Не шли мне "нет" на "мыло", разве что ты – женщина" и не обращавшего внимание на градус подпития слушателей. Роберта не была уверена, что певец сам был трезв - судя по тому, как заплетался его язык.

В конце концов, философски сказала она себе, отпивая уже весьма разбавленный подтаявшим льдом коктейль, жаловаться мне не приходится. Уж коли в мои сорок четыре ко мне по-прежнему тянет, как магнитом… Глаза Роберты то и дело рыскали по залу, со всем тщанием высматривая любые признаки присутствия генетически модифицированных суперкиллеров. Нет ничего лучше жизни в бегах, чтобы поддерживать вас в форме.

Она взглянула на часы, задаваясь вопросом, что могло задержать контакт. Со скуки – даже головорезы Хана в данный момент на горизонте не отсвечивали – Роберта развернула газету, взятую со столика у входа в фойе. Её внимание привлек заголовок на первой полосе: "Проект "Геном человека" ставит целью картирование ДНК". Роберта испустила стон и пробежала по диагонали статью о стартовавшей сегодня грандиозной работе по определению последовательности нуклеотидов, составляющих структуру человеческой ДНК. Конечно, она и Гэри были в курсе исследований, послуживших основой проекта, но для неё все еще было шоком увидеть это, написанным чёрным по белому на первой странице газеты – в особенности зная все тайны относительно истинного происхождения Хана и его рода.

Ну, снова здорово, сказала себе Роберта. Она молилась, чтобы новый проект принёс добрые плоды хотя бы в плане лечения различных генетических заболеваний и расстройств, в отличие от проекта Кризалис, нелегального детища Сарины Каур. Надежда умирает последней, успокаивала она себя. Как говаривал Севен, человечество должно учиться на своих ошибках, независимо от того, насколько медленный и болезненный это процесс…

- Хелен?

Знакомый голос вывел Роберту из мрачной задумчивости. Она подняла голову и увидела Шеннон О'Доннелл, в перспективе женщину-астронавта, взиравшую на неё с другого конца тускло освещенного фойе.

- Извините, что заставила вас ждать, но пришлось кое-что улаживать в лаборатории, и я никак не могла объяснить, что у меня есть более срочное дело, - Шеннон сдула упавшую на глаза прядь каштановых волос. – Руководству я сказала, что просто немножко отдохну и развеюсь в Вегасе.

- О, не волнуйтесь, - ответила Роберта. Она быстро оглянулась кругом, чтобы убедиться, что никто их не подслушивал, а затем понизила голос и спросила: - Ну, как жизнь в Зоне 51?

Шеннон опустилась в кресло напротив.

- По-прежнему ломаем головы над конструкцией импульсных двигателей. Их КПД ниже, чем хотелось бы; мы сожжем слишком много дейтерия, прежде чем получим на выходе мощность, нужную для достижения околосветовых скоростей! - она наклонилась над столом. - Может быть, вы могли бы пролить свет на этот вопрос?

- Возможно, - кивнула Роберта. Подняв сумочку, стоявшую на полу возле её ног, она достала из неё конверт из обёрточной бумаги и подтолкнула его к Шеннон: – Вот здесь вы найдёте некоторые полезные идеи.

Более молодая - и нетерпеливая - собеседница не могла сопротивляться желанию поскорее ознакомиться с содержимым пакета. Не обращая внимания на плававший в воздухе табачный дым, она открыла конверт и вытащила несколько страниц диаграмм и каких-то уравнений. Ее ореховые глаза расширились, когда она проглядела бумаги.

- Ну, конечно, - пробормотала она с явным волнением. - Я никогда бы не подумала об этом!

Поспешно упрятав документы обратно, она взглянула на Роберту со смесью благоговейного страха и признательности.

- Большое спасибо, Хелен! Я уже могу сказать - это сбережёт нам месяцы, может быть, даже годы работы!

Роберта внутренне поёжилась. Она чувствовала себя виноватой всякий раз, когда Шеннон называла её этим именем. Молодой инженер НАСА подвергала риску свою карьеру – если бы об их встречах с Робертой стало известно службе безопасности Зоны 51, - но Роберта до сих пор, имея дело с Шеннон, использовала псевдоним "Хелен Свенсон". Однако это неизбежно; чем меньше людей знали о Роберте Линкольн и ее связи с Гэри Севеном, тем предпочтительнее.

- Хотела бы я обладать такими блестящими научными знаниями, - пошутила она, - но, как вы знаете, я всего лишь посредник.

- Так вы продолжаете говорить мне, - скептически отозвалась Шеннон. Её вид свидетельствовал, что она не совсем верила этому.

Впервые Роберта встретилась с Шеннон О'Доннелл семь лет назад, когда телепортировалась в Зону 51. Тогда ей необходимо было заполучить парочку образчиков технологий ХХIII века, случайно позабытых в 1986 году экипажем «Энтерпрайз», предпринявшим тайную экспедицию за китами. В то время Шеннон произвела на Роберту большое впечатление, и в последовавшие за знакомством недели и месяцы последняя осторожно и, на первый взгляд, незаметно взращивала в Шеннон полезного союзника в Зоне 51. Разумеется, с благословения и поощрения Севена. На протяжении нескольких лет "Хелен" при удобном случае скармливала инженеру советы по конструкции космических кораблей, неизменно сохраняя в секрете от честолюбивой молодой сотрудницы аэрокосмической отрасли внеземное происхождение информации.

- Доктор Карлсон по-прежнему является единственным человеком на Грум Лейк, кто в курсе специфики наших контактов? - спросила Роберта, решительно настроенная сохранить покров строжайшей тайны относительно помощи Гэри в работе над проектом DY-100.

- Безусловно, - твёрдо сказала в ответ Шеннон. По лицу женщины скользнула тень сожаления. - Хотелось бы мне отыскать какой-нибудь способ посвятить Шона – лейтенанта Кристофера - в эту тайну, но… нет, это невозможно.

Она печально покачала головой.

- Он связан присягой и чувствовал бы себя обязанным сообщить об этом куда следует. Как говорят, прям, как стрела. Весь в отца.

Роберта припомнила, что отец лейтенанта Кристофера, награждённый знаками отличия пилот ВВС, когда-то был вовлечён в незначительный инцидент с НЛО. Чуть позже Роберта лично избавила капитана Джона Кристофера от одержимого охотника за инопланетянами, даже не подозревая, что его тогда еще не родившийся сын Шон когда-нибудь станет неотъемлемой частью одной из тайных операций Севена. Какой там Кевин Бейкон, подумала она. Лишь шесть уровней связей отделяли в тот момент любого из нас от мистера Спока!

- Думаю, правильнее, если это останется нашим маленьким секретом, - согласилась Роберта. Она с трудом могла представить себе обстоятельства, оправдывающие привлечение кого-либо к этому делу. У Хана везде свои люди.

Подошёл официант и принял заказ Шеннон. Роберта воспользовалась случаем, чтобы попросить себе ещё одну "мимозу". В конце концов, решила она, домой я точно поеду не за рулём.

Шеннон аккуратно упрятала сложенный конверт в свою собственную сумочку, а потом откинулась в кресле, дожидаясь коктейля. Звуки аплодисментов возвестили о том, что Сонни готовился исполнить ещё одну песню.

- Не думаю, что вы когда-нибудь расскажете мне, откуда взялись все эти удивительные технические примочки, ведь так? - Шеннон печально улыбнулась. - Я вас каждый раз об этом спрашиваю, но вы никогда не выронили даже фасолинки.

В уме Роберты промелькнуло воспоминание о Рейкьявике.

- Э-э, вообще-то иногда роняю, и даже не одну, - загадочно произнесла она. - Но поверьте мне, куда спокойнее, когда я этого не делаю.

- Но какая вам-то выгода? – продолжала допрос Шеннон; завеса анонимности, окружавшая её благодетельницу, явно не давала покоя пытливому уму сотрудницы проекта F. Она понизила голос до еле слышного шёпота. - Почему вы способствуете преодолению затруднений и тем самым помогаете правительству США в строительстве сверхсекретного "корабля спящих"?

Роберта, почувствовавшая себя неуютно, завозилась в кресле. Разве могла она рассказать молодой женщине, сохранившей известную долю идеализма, что фактически DY-100 представлял собой нечто вроде запасного плана, разработанного Гэри Севеном на случай, если Третьей мировой войны не удастся избежать? При необходимости построенные по этим передовым технологиям космические корабли могли бы послужить новым Ноевым ковчегом, способным доставить выжившее человечество в совершенно иной мир. Роберта молилась, чтобы не пришлось прибегать к плану Б, но в чём можно быть уверенным, особенно там, где замешан Хан Нуньен Сингх, он же Диктатор, Ранее Известный Как Нун.

- Скажу вам как на духу, - ответила она Шеннон. – Лучше вам этого не знать.

Заметки автора к Главе 11. Казино "Дюны", позже голографически воссозданное на станции "Deep Space Nine", работало с 1955 по 1993 год. Было уничтожено направленным взрывом 27 октября 1993 года, через несколько недель после того, как там в последний раз встречались Роберта и Шеннон. Насколько известно, Хан не имел ничего общего с уничтожением казино, хотя с полной уверенностью я бы этого утверждать и не стал.

@темы: ТОС. Переводы, ТОС. Книги, Грег Кокс. Евгенические войны

   

TOSонулся сам, TOSони другого

главная